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凹印行业期望新技术缩短运转周期并提高换单速度

2022年04月28日 牡丹江机械设备网

凹印行业期望新技术缩短运转周期并提高换单速度

凹印厂商和油墨制造商期望新技术能够带来运转周期的缩短,并且提高换单的速度。

近几年来,包装油墨市场保持着良好的发展势头,凹印亦是如此。

富林特油墨北美地区包装部门的市场开发副总,Michael Impastato表示,“事实证明,凹印是整个包装市场中有机的组成部分,多年之前,凹印在包装市场中的应用有持续衰退的迹象。但是,由于凹印在行业内进行的颇具侵略性的斗争,它还是保持了其市场份额。我相信,大部分和凹印相关的行业在2005年依然保持了一定的增长。”

印刷质量仍然是凹印的关键驱动力。

Impastato先生谈到,“无论过去还是现在,印刷质量始终是凹印的关键优势,其它的印刷方式正在缩短与凹印在印刷质量方面的差距,但是凹印依然代表着高质量印刷的标准。”

太阳化学北美地区包装油墨部门的产品市场经理,Brain Chwierut表示:“在图像再现的高逼真度方面,轮转凹印依然占有优势。”

一些重要的趋势带动了凹印的持续增长,其中包括基色数量的增加、对于图像更为苛刻的要求以及对更精细印刷方式的期望。

美国凹印协会(GAA)的技术总监,Bill Sunter谈到,“市场上对于颜色管理工具的兴趣越来越浓厚,有大量的颜色管理软件可以使用,通过它们能够有效的对用于品牌认知的颜色进行管理,能否准确地还原非印刷机打样的颜色尚有待商榷。同时,也有一些工件可以通过软包装打印机来完成,其中包括五色组的打印机,看上去它很有希望实现多色套印的工作,而且不需要为特定或者用于品牌认知的颜色添加其他的印刷单元。”

还有其它的一些市场趋势,包括通过油墨的开发改善印机运转能力,提高干燥速度而不发生干版情况,无需底涂和预处理而实现在塑料上的附着力。

由于凹印油墨的墨层更厚,它的价值被体现在颜色的稳定性以及实现颜色多样性的能力上。Sunter先生表示,“换一个角度来讲,对于许多胶印和柔版打样的颜色标准,我们确实不得不减少色组以达到要求,增加颜色数量是可以实现的;但是,必然会导致成本的提高。人们要想获得更广泛的颜色范围,就必须为由此而产生的油墨变化接受更高的成本。”

对于特殊效果印刷而言,凹印是非常理想的方式。

Impastato先生谈到,“凹印提供了更广泛的特殊印刷效果,这些特殊效果的材料有许多类型。经常遇到的情况是,这些特殊材料的粒子尺寸比较大,只有通过凹印的方式才能实现全面的印刷。”

Impastato先生说,“包装产品上图像吸引力的竞争非常激烈,特殊效果材料的用量有所增加,而且凹印有助于许多特殊效果图像的使用。最重要的是,凹印是所有印刷工艺中最稳定的。一旦印刷机调整完毕,印刷品的质量从生产开始到结束始终保持极好的再现性。”

最近,凹印的潜在市场应用领域是以雕刻的形式出现在各种图像的载体上。Sunter先生谈到:“举例来说,无论是采用激光雕刻还是化学腐蚀雕刻,都是为了获得更精细的版面细节以及边缘效果。许多新的杂志类出版都正在引进凹印工艺。面包食品包装物、咖啡袋以及耐蒸煮袋等亦是如此。”

Impastato先生表示,“尽管收缩膜市场已经有多年的历史,对于凹印而言却是一个最新的应用领域,柔印占据了一部分的市场份额,但是凹印仍然是收缩膜市场最主要的印刷方式。大部分的收缩膜对于图象质量的要求非常高,当你了解了这一点之后,就很容易理解这种市场状况了。同时,凹印拥有更好的干燥机能,所以也更适合于热敏收缩膜的印刷。”

Chwierut先生谈到,“直到现在,在处于成长中的包装市场应用领域,溶剂型凹印油墨仍然是首选,比如收缩膜和耐蒸煮袋。在非吸收性材料比如薄膜材料上,凹印能够获得出众的印刷质量,特别是在对耐热和耐伸缩等性能方面有严格要求的应用领域。”

凹印包装市场始终面临着其他印刷工艺的挑战,特别是柔版印刷。Chwierut先生说到,“在许多凹印的传统应用领域,柔印工艺已经变的更有竞争力。在美国的包装印刷市场,柔印已经成为了最主要的工艺。由于这种转变,凹印在欧洲和亚洲市场日益盛行。”

更短的运转时间和更快的换单时间

凹印市场面临的另一大挑战是,由于客户和出版商倾向于提供更多具有品牌和地区差异性的产品,造成了单批订单量的减少以及换单速度的提高。

Impastato先生谈到,“批量的减少以及换单速度的提高,对于凹印厂商而言不是一件好事,从一定程度上来讲,要想更经济的完成小批量订单,只能通过柔印或者胶印的方式。对于凹印厂商来说,全面的理解整个运转过程中的经济原理是相当重要的。最成功的凹印厂商能够扬长避短,争取小批量的订单并非凹印的成功策略。真正重要的是,如何降低凹印工艺的成本和缩短交货期,只有这样,你才能理解力气应该花在什么地方,然后制定经营策略,而不是把精力浪费在无利可图以及毫无益处的地方。这种无利可图的状况最终将导致印刷厂商和最终用户都不满意。”

Sunter先生说,“站在印刷厂商的立场上,短单和快速换单迫使你不得不更聪明的工作,尽管你早就有这种能力,更多的凹印机正在被新的机型所替代,它们被注入了先进的技术元素,比如无轴驱动、辊筒自动清洗以及全程工艺监控技术等。新技术已经开始发挥其作用,但需要重申的是,被孤立的技术改进不会有任何的帮助,它必须要和应用领域联系在一起。”

Sunter先生继续说到,“站在油墨公司的立场上,短单使供墨源重新回到了印刷机上,所有的印刷方式都一样,他们通常会生产出比实际使用量更多的油墨。更多的注意力不得不集中在专色油墨数量的控制以及如何回收利用专色油墨等方面,而不是把它当垃圾一样处理掉。”

Impastato先生谈到,“凹印厂商面临的主要问题之一就是如何处理油墨的回收利用,在宽幅凹印机上生产完一个批次之后,会出现超过60磅的余墨,这种现象并不罕见。这些油墨必须拿回油墨房保存,直到下一批订单出现时再使用,或者调成其他的颜色。由于软包装凹印厂商所使用的薄膜材料范围广泛,而且印刷品的形式多样,因此他们必须常备各种不同类型的油墨体系。而不同油墨体系的转换会使潜在工件的复杂性大大增加,从而丧失市场机会。”

Chwierut先生表示,“在包装市场,多种多样的薄膜,金属箔和纸张材料以及它们所在的应用领域给油墨制造商带来了挑战,理想的状况是,印刷者始终保持印机的运转而无需更换油墨,这将有助于降低小批量产前准备的成本。我们始终在朝着这一目标前进,但是,就目前而言,还没有一种全能的油墨配方能够适用于所有凹印的应用领域。”

按照太阳化学北美地区包装油墨部门的市场总监,Michelle Hearn的观点,通过更快的雕刻设备、更高效的制版工艺以及电子文件和电子稿样的采用,辊筒的准备时间被缩短了,这些改善已经有效降低了成本,从而使凹印在短单方面更具有成本竞争力。

Hearn夫人表示,“凹印设备制造商们也正在设计新的设备,用以最大限度的减少印前准备时间,从而提高产能,与出版物市场相比,在包装印刷领域,凹印机的运转周期并没有那么长,因此这种改善就显得尤其重要。”

为了提升客户的竞争力,油墨公司推出了一系列具备最新技术的凹印油墨。

富林特集团已经开发出多种新的油墨系列,它们可以适用于广泛的工件结构,减少印刷厂商同时使用多种油墨体系的必要。Sterling油墨系统可与硝化纤维兼容,能够适用于一系列广泛的薄膜材料。

太阳化学最近推出了Duratort系列,这一产品可以通过凹印或者柔印的方式进行耐蒸煮包装的印刷。公司的内部人士表示,Duratort系列具有突破性的油墨技术,采用了单组分的体系,赋予了层间更好的结合强度。由于它在网点及线条方面的表现相当出色,在包装设计上的自由度更大。

太阳化学同时也推出了MagnaBond系列,可以应用在一系列广泛的薄膜材料上。

尽管面临着前方的挑战,对于凹印的未来人们还是保持着乐观。

Impastato先生谈到,“多年来,凹印厂商没有停下前进的脚步,始终致力于工艺的改善,凹印行业始终在减少停机时间和运转周期方面给自己压力。在短单印刷的成本上,凹印与柔版或者胶印相比依然处于劣势。但是对于印刷质量要求较高,并且是中等长度的订单,凹印是很好的选择。

Impastato先生表示,“凹印正处于良性发展,并将继续在包装印刷领域扮演重要角色,凹印会伴随着市场一起成长,在未来的几年,它将保持在市场中的份额。凹印更长远的发展将有赖于如何改造自己。所有的印刷工艺都在进行改良。要保持或者增加市场份额,凹印必须始终致力于停机时间、运转周期的减少和雕刻辊筒成本的降低。相对于其他印刷工艺在提高印刷质量和减少工艺复杂性方面的改良,如果凹印能够更快的完成这些工作,它将获得更多的市场份额。”

信息来源:涂料与油墨—中国版

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